¿Qué son los "mini PC" y por qué pueden llegar a costar menos de US$40?

Una computadora es un objeto caro. Al menos, una tradicional. Pero algunas de ellas pueden dañar mucho menos el bolsillo y, sin embargo, cumplir las mismas funciones que un PC de escritorio convencional.

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09 sep, 2016 a las 06:56

Una computadora es un objeto caro. Al menos, una tradicional. Pero algunas de ellas pueden dañar mucho menos el bolsillo y, sin embargo, cumplir las mismas funciones que un PC de escritorio convencional.

Cómo es C.H.I.P., la computadora de 9 dólares del tamaño de una tarjeta de crédito. Una de las “mini PC” más populares hoy día es la Raspberry Pi.

Según anunciaron este jueves sus creadores, The Raspberry Pi Foundation, ya se han vendido 10 millones de unidades en todo el mundo. Y apenas cuesta US$40. ¿Cómo es posible? ¿Y qué otros productos similares podemos encontrar en el mercado?

Hágalo-usted-mismo

La iniciativa nació con la idea de que los jóvenes aficionados a la tecnología pudieran adentrarse en el mundo del ensamblaje informático.

Pero hoy es un referente de la cultura “maker” (fabricante, en español), un movimiento contemporáneo basado en la tecnología “hágalo usted mismo”.

“Cuando lanzamos Raspberry Pi (en 2012) pensamos que venderíamos, con suerte 10.000 unidades”, explicó en su página web Eben Upton, fundador de la compañía.

“Desde luego, no esperábamos para nada que cuatro años más tarde estaríamos fabricando decenas de miles de unidades al día en Reino Unido y exportando Raspberry Pi al resto del mundo”, señaló.

La idea es que el usuario, según el número de piezas que adquiera o de lo que se quiera gastar, pueda “fabricar” una computadora a su medida.

Por eso hay diferentes presupuestos y combinaciones.

Por ejemplo, el último kit completo de Raspberry Pi que lanzó la compañía cuesta menos de US$130 e incluye el “mini PC” (la pieza principal, la cual cabe en la palma de la mano), una tarjeta SD, carcasa, fuente de alimentación, cable HDMI, ratón y teclado.

No es necesario tener mucha experiencia en el llamado “bricolaje informático”, aunque probablemente necesitarás bastante paciencia.

Pero, aunque Raspberry Pi es un referente importante, no es, ni mucho menos, el único.
Intel, el mayor fabricante de microprocesadores del mundo, fue una de las primeras empresas tecnológicas en adentrarse en el mundo de las computadoras a pequeña escala, con su Compute Stick.

Gracias a su reducido tamaño puedes llevártela de viaje sin preocuparte por el espacio y te permitirá navegar por internet, hacer presentaciones o incluso videoconferencias, al conectarla a una televisión o una pantalla.

Tan sólo deberás conectar después un teclado o un mouse vía Bluetooth. Y listo para funcionar.

Este año Intel lanzó la segunda generación de su computadora a pequeña escala, la cual cuenta con sistema operativo Windows 10, 2 gigas de memoria RAM y 32 gigas de almacenamiento interno. Su precio: US$160

También puedes encontrar productos similares en firmas como Lenovo (Ideacentre Stick) o Asus (“Vivo Stick”). Y ambos cuestan menos de US$130.

Diversas posibilidades

En realidad, el mercado cada vez empieza a estar más repleto de “mini PC”. Los hay de todos los colores, precios, formas y tamaños.

Acer acaba de lanzar su Revo Base, que anunció en la feria IFA 2016 y que mide tan sólo 5,3 centímetros.

El de Android se llama MK802 y es tan versátil que puede adaptarse a televisores, relojes inteligentes, cámaras digitales o autos.

Desde su lanzamiento en 2012, la compañía ha sacado a la luz cuatro modelos más. Tan sólo necesitas conectar el “mini PC” a una pantalla para tener tu Raspberry Pi lista para funcionar.

El “mini PC” de Android fue apodado como “el más pequeño reproductor de Google TV”, cuesta unos US$50 y puede utilizarse como una computadora normal. Y estos son sólo algunos ejemplos.

Las posibilidades son enormes. Con un “mini PC” no sólo puedes crear una computadora, sino también una extensión de tu celular o un centro multimedia.

Todo depende del uso que quieras darle, de tu capacidad de creación y de lo que quieras gastarte.

http://www.bbc.com/mundo/noticias-37308994

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